Uwi Twins, des racines africaines dans une terre canadienne

Arrivés enfants au Canada, les stylistes Reuben et Lévi Uwi sont devenus des Vancouvérois talentueux. Avec leur collection printemps/été 2017, ils atteignent un nouvel échelon dans le monde de la mode.

Uwi. Vous ne le savez peut-être pas, mais vous avez failli ne jamais connaître ce nom. Pourquoi ? Bref portrait de ces jumeaux de la mode.

Un passé influant

Avril 1994, Rwanda. Les jumeaux, alors âgés de 7 ans, et leur famille font leurs valises et chargent la voiture. Ils roulent jusqu’au Congo puis prennent l’avion et arrivent au Kenya, saufs. Ils fuyaient le carnage dont leur terre natale était témoin : le massacre des Rwandais. Environ 800 000 Rwandais, en majorité tutsis, vont y perdre la vie. D’une durée de cent jours, ce sera le génocide le plus rapide de l’histoire et celui qui aura le plus grand nombre de morts par jour. « À cet âge, nous ne nous rendions pas compte de l’ampleur de la situation », racontait en entrevue Reuben. La famille Uwi demeure quelques années au Kenya avant de finalement émigrer à Vancouver, ville que les jumeaux considèrent maintenant comme leur foyer. « Sans nos expériences, nous ne serions pas qui nous sommes aujourd’hui. Sans l’Afrique, sans ce qui s’est passé, je ne sais pas si nous serions dans la même situation ou si nous aurions la même approche pour arriver à ce que nous voulons dans la vie. » poursuivait-il.

Leurs lignes de vêtements font un passage remarqué
à New-York et Paris. | Photo de UWI Twins

Uwi Twins Fashion Label

Et de la volonté, ils en ont ! Depuis longtemps attirés par la mode et la musique, c’est sans surprise que les jumeaux deviennent créateurs de mode. En 2006, ils conçoivent une première marque, en collaboration avec leur ami Umberto, R&U Styles. Son succès attire The Hudson Bay Company, qui la reprend. Après cette expérience, les frères Uwi décident de créer une nouvelle marque au moyen de laquelle ils pourront mieux s’exprimer : Uwi Twins Fashion Label (U.T.F.L.)

La marque fait des débuts remarqués à la semaine de la mode de New York, en 2015, avec la collection I Left My Heart In Africa. Exactement un an plus tard, les Uwi Twins présentent leur collection printemps/été 2017, lors de la semaine de la mode à Paris. Cette nouvelle collection est inspirée par l’envie de construire un pont entre l’Ouest et l’Afrique. Et c’est un succès. Sa ligne unique, inspirée par la mode européenne, combine leur influence personnelle française et leurs origines africaines. La conception marie mode sophistiquée et tenue décontractée. On y retrouve la mode urbaine dans ce qu’elle a de meilleur.

Ils admirent le travail des grands créateurs de mode, cependant ils préfèrent éviter de s’en inspirer car ils ne souhaitent pas être influencés. « Nous voulons suivre notre propre créativité. Nous voulons être ceux qui créent les tendances et restent à l’avant-garde », expliquait Reuben.

Quand le passé guide le présent

La première collection de U.T.F.L. s’inspirait de leur retour sur leur continent d’origine, l’Afrique. Après 17 ans d’exil, les jumeaux avaient besoin d’un retour aux sources. « Après avoir vécu au Canada aussi longtemps, c’était important pour nous de revenir à nos racines », disait Reuben en 2015. La situation différait fortement comparativement au moment de leur fuite. Raison pour laquelle ils se sont sentis bénis et remplis d’humilité. L’influence de ce voyage sur leur travail est considérable. « Ça nous a vraiment inspiré pour la création de cette collection, des couleurs jusqu’aux motifs », ajoutait à ce moment Lévi.

Des vêtements porteurs de messages

Par-delà l’amour de l’art, les frères ont un message à porter. Pour Reuben et Lévi, leur travail de créateurs n’est pas seulement de concevoir de beaux vêtements, mais aussi d’inspirer les personnes qui ont un rêve. Leur message est clair : il ne faut jamais renoncer. La persévérance est leur maître-mot, comme en témoigne Lévi : « Dans la vie et dans les affaires, il y a toujours des hauts et des bas […] Vous devez simplement rester fidèle à votre personnalité et à ce en quoi vous croyez et ne jamais abandonner votre rêve. »

Propos tenus lors d’entrevues accordées antérieurement.

Saviez-vous ?
Bien qu’ils reconnaissent l’importance de leur histoire, les frères Uwi ne veulent pas qu’elle soit le centre d’intérêt principal. En tant que créateurs de mode, leur désir est que les gens apprécient leur travail. « Bien entendu l’histoire est remarquable, mais les habits doivent parler pour eux-mêmes. », disait Reuben, « donc, si vous aimez les vêtements, s’il vous plaît, parlez des vêtements ».

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