Tour d’horizon et origines du marché de Noël de Vancouver

Le traditionnel marché de Noël allemand revient à Vancouver pour sa 7e édition au Jack Pool Plaza. Il ouvrira ses portes du 22 novembre au 25 décembre, fidèle à la tradition allemande qui veut que les marchés de Noël marquent le début de l’Avent. L’Allemagne y est mise à l’honneur mais les visiteurs pourront également apprécier des produits d’autres pays d’Europe et du Canada. Tour d’horizon du marché de cette année et retour sur ses origines allemandes.

L’origine du marché de Noël allemand remonte au Moyen Âge, lorsque les gens allaient faire leurs courses de Noël au marché local, souvent situé proche de l’église. C’est la raison pour laquelle encore aujourd’hui, les marchés de Noël traditionnels allemands sont à l’extérieur et ce, malgré la neige et les températures très basses, de rigueur pour la saison. Il en sera d’ailleurs de même au Vancouver Christmas Market, mais une tente chauffée accueillera les visiteurs pour qu’ils puissent s’y restaurer à l’abri du froid.

Denise Wegener est la gérante du Vancouver Christmas Market. Elle est née et a grandi elle-même en Allemagne avant de venir au Canada et de poursuivre ses études à Vancouver. Denise a suivi le développement du marché de Noël dès ses débuts jusqu’à aujourd’hui. Elle en connaît donc les moindres recoins.

« Le fondateur, Malte Kluetz, est allemand, et lorsqu’il est arrivé en Amérique du Nord, il s’est rendu compte que les marchés de Noël allemands lui manquaient. C’est une tradition importante en Allemagne : on s’y rend avec ses amis, sa famille, ses collègues. Et Vancouver n’avait pas encore cela. C’est ainsi que l’idée est née », raconte-t-elle.

Made in Deutschland

Elke Porter, une Canadienne d’origine allemande et membre active de la German-Canadian Business Association, se réjouit de l’édition de cette année : « Ce marché offre des produits uniques, comme le Glühwein (ndlr : vin chaud). Certains vendeurs viennent même directement d’Allemagne, comme Käthe Wohlfart, qui est l’une des entreprises de décorations de Noël les plus connues du pays. C’est cher, certes, mais c’est tout de même une occasion unique de se procurer ces articles ».

Un autre exemple d’exposant typiquement allemand est Herrnuter Sterne, qui propose des lampes en forme d’étoile traditionnelles. « Les vendeurs ont d’ailleurs offert une étoile à chaque stand du marché pour qu’ils puissent être éclairés comme dans un marché de Noël allemand », explique Elke Porter.

Le choix qu’offre le Vancouver Christmas Market n’est pas anodin : « Nous avons effectué beaucoup de recherche en amont en Allemagne pour sélectionner nos exposants et ce, dès la première édition. L’idée était de constituer une base importante de vendeurs traditionnels allemands et, au fil des années, nous avons étendu notre réseau de contacts », raconte Denise Wegener.

Denise Wegener, gérante du Vancouver Christmas Market

Un marché de Noël ne serait pas authentique sans un arbre de Noël géant. Denise Wegener explique que « c’est la nouveauté de cette année : un sapin de Noël géant que les visiteurs peuvent traverser de l’intérieur et qui est décoré de 36 000 lumières ».

Elke Porter se rappelle les points forts du marché de l’année dernière qu’elle espère retrouver dans l’édition de cette année et qui, selon elle, sont typiques des marchés de Noël traditionnels allemands : « L’année dernière, ils ont vraiment essayé d’impliquer la communauté germanophone de Vancouver. Les élèves de l’école allemande de West Side s’étaient spécialement préparés pour cet événement et y ont chanté en tant que chœur ».

De quoi manger

Parmi les spécialités culinaires allemandes propres à la période de Noël, on retrouve bien entendu le vin chaud et le Stollen, brioche allemande au massepain, mais également des plats allemands typiques dégustés toute l’année comme la pizza allemande ou Flammkuchen, la Bratwurst, une saucisse dans un pain, et les Spätzle, des pâtes fraîches. La part belle sera également faite à d’autres pays européens avec des spécialités culinaires d’Autriche, de Suisse et d’Espagne notamment.

Contrairement aux marchés de Noël en Allemagne, l’accès au Vancouver Christmas Market est payant. Mais que les aficionados se rassurent, les organisateurs ont mis sur pied plusieurs formules : « Si vous venez un jour de semaine avant 16 h, le prix d’entrée est réduit de moitié. Et si vous achetez votre billet en ligne, celui-ci sera valable pour toute la durée du marché de Noël. Ainsi, vous pouvez revenir autant de fois que vous le souhaitez ! », explique Denise Wegener.

Le marché de Noël de Vancouver sera ouvert du 22 novembre au 25 décembre. Les billets peuvent être achetés en ligne à www.vancouverchristmasmarket.com.

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