Le sport : un lien concret pour s’intégrer

S’intégrer à une communauté n’est pas une mince affaire. Tous les ans, 250 000 nouveaux résidents sont accueillis au Canada, dont 85% deviendront citoyens. Que ce soit pour se faire des amis, ressentir le sentiment d’appartenance à une communauté, ou pour partager des moments particuliers, l’intégration des nouveaux arrivants est un enjeu. Et le sport en est l’un des vecteurs.

Le sport est souvent valorisé pour l’effet bénéfique qu’il peut avoir sur la santé. Pour réduire le stress, rester en forme, se muscler… Mens sana in corpore sano ? Pas seulement.

Dans son étude Jouer ensemble : La première étude canadienne sur les nouveaux citoyens, le sport et l’inclusion, l’Institut pour la citoyenneté canadienne indique que rencontrer de nouvelles personnes est l’une des principales motivations pour lesquelles les nouveaux venus rejoignent une équipe ou pratiquent une activité sportive.

Il en va de même pour « s’intégrer à la vie canadienne » ou « passer du temps avec des amis ». Selon l’étude, 69% des nouveaux arrivants qui pratiquent un sport dans les trois premières années suivant leur arrivée pensent que cela les a aidés à mieux saisir la culture canadienne.

Journée Soccer à Victoria en mai 2017. | Photo de Programme d’immigration francophone de la Colombie-Britannique

Dans les activités sportives, les Canadiens sont décrits comme plus ouverts et naturels que dans le cadre professionnel. « L’immigration changeant rapidement le profil démographique du Canada, il est vraiment clé d’écouter les témoignages des nouveaux citoyens sur les manières [dont le sport] permet d’accélérer l’intégration complète », indique Gillian Smith, directrice générale de l’Institut.

De plus, la pratique du sport crée un nouveau terrain d’apprentissage, que ce soit pour communiquer, devenir familier avec l’humour local, apprendre à gérer un conflit à la canadienne ou adopter un comportement acceptable au pays.

Pratiquer ou partager, un style de vie à adopter

Les sports les plus pratiqués par les nouveaux arrivants sont la course, la natation, le vélo, le football et le badminton. Pour ces activités, de nombreux groupes existent sur les réseaux sociaux. Si la pratique recherchée nécessite un terrain particulier, il est probable que les centres communautaires locaux auront une réponse.

Pour les francophones, de nombreuses initiatives sont portées par les organismes locaux. C’est le cas de RésoSanté Colombie-Britannique qui propose régulièrement des événements gratuits, ou encore de la Fédération des francophones de la Colombie-Britannique (FFCB) avec son centre culturel et son Programme d’immigration francophone qui peuvent aider à trouver son bonheur dans des activités culturelles et sportives.

Soutenir une équipe permet aussi de se rapprocher des Canadiens, notamment avec le hockey, sport national. Que ce soit dans un bar autour d’une bière, entre amis ou à la patinoire, supporter une équipe de hockey fait marquer des points auprès des Canadiens.

Des obstacles à franchir et une attitude à adopter pour éviter les désenchantements

Avant de pouvoir profiter en pratiquant le sport voulu, il faut cependant dépasser quelques barrières. Outre le besoin de se dégager du temps et de l’argent, il est aussi important de trouver les informations, les offres et les structures adéquates. Et il faut aussi se sentir accepté, créer l’occasion et trouver des personnes avec qui partager ces moments. « En multipliant les activités sportives, on peut rencontrer des personnes différentes et les revoir », indique Sarah Sudre, agente des communications du Programme d’immigration francophone.

Ainsi le sport apparaît comme l’un des vecteurs adéquats à l’intégration. « Pour devenir un vrai Canadien, il faut en adopter le comportement. Leur lancer un défi, quitte à perdre un pari et devoir offrir un café. Aller dans ses retranchements et provoquer la rencontre, sans oublier qu’on est là pour passer un bon moment », résume Sarah Sudre.

Quelques organismes proposant des activités sportives aux nouveaux arrivants :

Résosanté www.resosante.ca
Pour des événements gratuits, des initiations ou des bons plans pour rester en santé en français.

FFCB www.ffcb.ca
Pour retrouver les offres, les informations, les services en Français

www.vivreencb.ca
Le programme d’immigration francophone pour vous apporter plus d’informations

Les centres communautaires de Vancouver
www.vancouver.ca/parks-recreation-culture/community-and-cultural-centres

YMCA
www.ymca.ca

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