10 ans du Carnaval del Sol : Quand les cultures ensoleillées d’Amérique latine rayonnent

Le Carnaval del Sol, considéré comme l’événement latino-américain de l’année, fête ses 10 ans les 7 et 8 juillet sur la place du Concord Pacific à Vancouver. Un rendez-vous pour petits et grands, sportifs et gourmands, amoureux du soleil, passionnés de musiques et de danses endiablées. De quoi clôturer en beauté la Semaine de l’Amérique latine début juillet.

Accueillant plus de 400 artistes, le Carnaval del Sol est le plus grand festival latino-américain de tout le nord-ouest du Pacifique. Une immersion totale le temps d’un week-end pour découvrir les richesses de la culture argentine, brésilienne, colombienne, mexicaine ou encore péruvienne.

« Vous allez vivre l’expérience de l’Amérique latine. Chaque participant est un acteur du carnaval », précise Paola Murillo, fondatrice et directrice de l’événement.

L’origine d’une idée lumineuse

Originaire de Colombie, Paola Murillo s’installe à Vancouver en 2005. « L’histoire du festival, c’est l’histoire de ma vie », raconte-t-elle. Suite à ses diverses expériences personnelles et professionnelles vécues en arrivant au Canada, l’idée a commencé à germer : aider les nouveaux arrivants dans leur recherche d’emploi mais aussi mettre en lumière la communauté latino-américaine de Vancouver.

Des saveurs des quatre coins de l’Amérique latine à la Food Plaza.

« Pour l’organisation des Jeux olympiques, j’ai notamment travaillé en 2007 avec le gouvernement canadien qui se posait la question de la présence des Latino-Américains en Colombie-Britannique. Cela m’a d’autant plus motivée. Je souhaitais créer une voix plus forte pour notre communauté », se souvient-elle. C’est ainsi que l’organisation Latincouver voit le jour en 2008 avec le concept de Plaza : « Le principe était, comme sur une place de village en Amérique latine, de regrouper les Latinos et qu’ils partagent leurs talents. Et pour les locaux, de découvrir nos différentes cultures », relate Paola Murillo. Après la création du site web, la Colombienne a l’idée de créer une vraie plaza, un événement unique à Vancouver qu’elle appellera Carnaval del Sol.

Le Carnaval del Sol fêtera notamment ses 10 ans en danse et en musique.

Les 10 ans d’une aventure incroyable

Pour la première édition du Carnaval, Paola Murillo a commencé à travailler avec un petit groupe de huit personnes. « Ils m’ont fait confiance et m’ont aidée à faire grandir le festival », confie-t-elle.

Aujourd’hui, le Carnaval del Sol compte plus de 50 organisateurs, des passionnés qui travaillent d’arrache-pied toute l’année pour offrir un spectacle mémorable.

Claudio Chalom, originaire du Brésil, est bénévole pour la première fois : « Je souhaite moi aussi mettre ma pierre à l’édifice pour partager et faire découvrir nos cultures latines. » Au programme, animations pour les enfants, tournois de football, concerts d’artistes locaux et internationaux, danses traditionnelles, rafraîchissements et mets délicieux. « Nous attendons plus de 100 000 personnes cette année, c’est un véritable défi pour nous mais je suis sûr que le Carnaval sera exceptionnel », assure Claudio Chalom, en charge du marketing.

Pour ses 10 ans, le Carnaval del Sol a notamment prévu un spectacle culinaire avec le chef américain Antoine Dreux, ou encore un défilé par le créateur de mode mexicain Tony Sequera, qui a créé une collection spécialement pour l’occasion.

La ville aux couleurs latines

Le festival connaît un succès grandissant grâce au travail des bénévoles, des commanditaires mais aussi grâce au bouche-à-oreille. « La communauté grandit avec nous », relève Paola Murillo. Le cercle vertueux est en action. En grossissant, le Carnaval del Sol devient une vitrine pour les talents locaux : « Nous avons d’excellents retours des clubs de danse ou encore des restaurateurs latino-américains de la ville suite à leur passage au festival », indique la directrice.

Petit à petit, Vancouver, qui a reconnu officiellement en 2013 la Semaine de l’Amérique latine, donne ainsi la possibilité de découvrir et de profiter toute l’année des richesses de cette communauté. « C’est la beauté de la ville où nous habitons. Nous apprenons et nous nous enrichissons constamment les uns des autres », ponctue la fondatrice de Latincouver.

Le Carnaval del Sol, les 7 et 8 juillet au Concord Pacific Place à Vancouver

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