Dunkerque attend son film

Dunkerque, à l’extrémité nord de la France, ne compte pas beaucoup sur le tourisme, en dépit de ses kilomètres de plages de sable fin. Raffineries, aciérie, usine Alcan aluminium, industries pétrochimiques, terminal méthanier, centrale nucléaire, chantiers navals, cette ville de 90 000 habitants (grande région urbaine de 250 000) est avant tout industrielle. Les touristes…

Le tourisme en Afrique

L’immense continent africain ne capture que 4 % du tourisme mondial. C’est à peine une soixantaine de millions de visiteurs pour un continent qui comprend presque autant de pays. En fait, le tourisme en Afrique ne concerne qu’une poignée de pays, dont deux, les Seychelles et l’Ile Maurice, sont associés à l’Afrique bien qu’étant culturellement…

Au-delà d’Amsterdam, la Frise

Les Pays-Bas sont un pays densément peuplé où plusieurs grandes villes se touchent pour former une vaste région urbaine de huit millions d’habitants. La plupart des touristes étrangers ne s’intéressent qu’à une seule de ces villes… Amsterdam. Cette municipalité de huit cent cinquante mille habitants est composée de quartiers modernes sans attrait touristique particulier et…

Quand les touristes sont victimes du tourisme

Rien n’arrête la croissance du tourisme mondial, même pas la crise de 2008. Les grands sites touristiques d’Europe, longtemps réservés à une minorité de gens très riches, sont maintenant accessibles à une clientèle moins nantie du monde entier. Mais le visiteur est à la fois bénéficiaire et victime de ce tourisme de masse. Venise est…

Les avions : on les déteste mais on les prend de plus en plus

Le moindre article en ligne critiquant une compagnie aérienne donne lieu à une avalanche de commentaires haineux. C’est compréhensible, car, à moins de voyager en première classe ou en jet privé, les voyages en avion sont de plus en plus détestables. Le difficile parcours commence dès l’arrivée à l’aéroport. Tel un mouton d’un troupeau en…

Pour ceux qui préfèrent la mer

Voyager par bateau est devenu difficile. Les grands centres commerciaux flottant que sont les bateaux de croisière ne m’attirent pas, à l’exception, peut-être, des voyages saisonniers que l’on peut effectuer quand ces navires vont de l’Amérique du Nord vers l’Europe, ou vice-versa. Mais cela se fait habituellement de Miami, ce qui n’est pas idéal quand…

Quand les voyages étaient gratuits

Dans les années 70, le gouvernement Trudeau (le papa, pas le fiston) pensait que si les jeunes Canadiens découvraient l’ensemble de leur immense pays, cela ne pourrait que renforcer l’unité nationale. Traverser le pays en auto-stop était quasiment encouragé et le fédéral participait financièrement à la construction d’auberges de jeunesse. J’en garde des souvenirs agréables,…

Les fascistes en vacances

Partout, les partis populistes d’extrême droite gagnent du terrain et le nationalisme redevient « à la mode ». En Hongrie, où le président autoritaire Viktor Orban parle ouvertement de « construire un état illibéral », beaucoup s’emploient à réhabiliter les fascistes hongrois qui étaient les alliés de l’Allemagne nazie. En Croatie, les jeunes militants ultranationalistes ont défilé dans…

Doit-on boycotter les États-Unis ? 

Dans le domaine du tourisme, les appels au boycott ne sont ni rares ni nouveaux. Leur efficacité est difficilement quantifiable. Comment compter les gens qui ne sont pas venus? Comment déterminer qu’ils ne sont pas venus à cause de l’appel au boycott? L’industrie touristique américaine craignait que l’élection de Donald Trump soit néfaste à ce…

La question du pourboire

Dès qu’un voyageur arrive dans un nouveau pays, la question se pose. Qu’est-ce qu’on fait pour le pourboire ? Combien ? Est-ce qu’on le donne directement au serveur ? Est-ce qu’on le laisse sur la table ? S’il est vrai qu’il y a beaucoup d’uniformisation des biens et services à travers le monde, il est…

Les manifs en vacances

Le lendemain de l’assermentation de Trump à la Maison-Blanche, des millions de femmes (et d’hommes) ont manifesté leur colère aux quatre coins de la planète. À Mazatlan, au Mexique, 300 à 400 expatriés, américains et canadiens, ont manifesté sur le front de mer. Ce sont, pour la plupart, des retraités qui passent une partie de…

Les frontières se ferment

Pour ceux qui détiennent un passeport d’un pays riche et qui ont commencé à voyager dans les 20 dernières années, tout était assez facile. Sortir de son pays autant d’argent que l’on veut, franchir les frontières d’un pays à l’autre avec un minimum de formalités administratives. Tout ça était considéré comme normal. Pourtant, l’histoire nous…

Des escales de paquebots et pollution

Quand les premiers bateaux de croisière de la saison sont arrivés à Mazatlan (côte ouest du Mexique), les journaux locaux ont fait état du sentiment de bonheur que ces escales suscitent parmi ceux qui œuvrent dans l’industrie touristique. Le calendrier des escales est publié dans la presse et les chauffeurs de taxi, ainsi que les…

Guatemala : quand les touristes se prennent pour Indiana Jones

Le secteur touristique du Guatemala devrait être beaucoup plus florissant. Les pyramides Mayas qui émergent de la jungle à Tikal, le lac Atitlan entouré de volcans, la vieille ville coloniale d’Antigua, sont des lieux exceptionnels. Les plages de la côte du Pacifique et les mangroves de la côte est sont également des sites touristiques à…

Trump inquiète l’industrie touristique

En 2015, 77 millions de touristes étrangers se sont rendus aux États-Unis, soit une augmentation de 3,3 % par rapport à l’année précédente. En 2012, le gouvernement fédéral américain s’est à nouveau impliqué dans la promotion touristique après avoir, pendant quelques années, laissé ce domaine au seul secteur privé. La campagne, nommée Brand USA, visait à…

Et si le Canada se dotait de trains modernes ? 

À bien des égards, le Canada est un pays moderne. Mais quand il s’agit de trains de passagers, on est en plein dix-neuvième siècle. VIA Rail, la société de la couronne subventionnée par le gouvernement fédéral, fait de son mieux pour gérer ce secteur en déclin. Sur la ligne Vancouver-Toronto, VIA Rail maintient un service touristique. Les wagons-lits, wagons-restaurants, bar,…

Pas de musées pour les pauvres

Il fut un temps où des philanthropes progressistes avaient décidé que l’accès à la culture devait être un droit et non plus un privilège. Grâce à des initiatives privées et gouvernementales, des réseaux de bibliothèques publiques et gratuites ont vu le jour en Grande-Bretagne au 19e siècle. Dans le même souci de rendre la culture et…