Londres : les passionnés du métro

Ceux qui aiment Londres et sa longue et fascinante histoire ne voient pas son métro comme un simple moyen de transport public. C’est le plus merveilleux des musées, où l’histoire de la ville se mêle aux souvenirs personnels. Le « tube », surnommé ainsi à cause de la forme cylindrique de certains de ses tunnels,…

Renaissance du cyclotourisme

Imaginez un réseau de 75 000 kilomètres de pistes cyclables à travers 43 pays. On y est presque puisque 45 000 kilomètres de vélo route ont déjà été réalisés sur l’Ancien continent grâce, en grande partie à un financement de l’Union européenne. En 1993, le Danemark a eu l’idée d’uniformiser les normes de construction et…

L’Europe à moins cher

Vu la faiblesse du dollar canadien vis-à-vis de l’euro et de la livre sterling, beaucoup se demandent si les vacances en Europe sont encore faisables. Or, avec quelques efforts de planification, il est possible de réduire fortement ses dépenses de déplacement, logement et nourriture. Commençons par le plus évident, soit, éviter de voyager en haute…

Narco-tourisme à Culiacán

Les guides touristiques sur le Mexique ne mentionnent même pas Culiacán, la capitale de l’état du Sinaloa, qui est tout de même une ville de près d’un million d’habitants. Le site Wikipedia m’apprend que les Premières nations y ont établi une ville au septième siècle qu’elles ont appelé Coahuacan, le «palais des serpents ». Ce…

La côte belge ou le triomphe du béton

La plus longue ligne de tramway au monde longe la côte belge sur une soixantaine de kilomètres, de la frontière française jusqu’aux Pays-Bas. Pour moins de dix dollars canadiens, un billet valable pour la journée vous permet de descendre à n’importe lequel des soixante-huit points d’arrêt qui jalonnent la ligne. À Dunkerque, un français à…

Mexico : la renaissance de la capitale

Dans les vingt dernières années du vingtième siècle, les experts de tous poils rivalisaient de pessimisme quant à l’avenir de Mexico. La pollution atmosphérique allait rendre la ville irrespirable. Le manque d’eau allait la rendre invivable. La surpopulation allait rendre la circulation impossible et la criminalité allait retransformer cette capitale en métropole ingouvernable. En fait,…

Le Mexique veut un autre tourisme

Le Mexique a reçu 35 millions de touristes l’an dernier mais il ambitionne d’en accueillir 50 millions par année d’ici 2021. Ce secteur apporte déjà 20 milliards de dollars annuellement à ce pays, mais les autorités espèrent que d’ici 3 ans, le tourisme sera une source de devises plus importante que les envois d’argent des…

Sur la route virtuelle de Katmandou

Il y a un demi-siècle, des milliers de jeunes Occidentaux se lançaient sur la route de Katmandou, plus connue sous son nom anglais de hippie trail. A une époque où les avions étaient encore relativement chers, les jeunes voyageurs, utilisant des vieux véhicules ou, plus souvent, les transports publics (trains et autocars), traversaient l’Europe jusqu’à…

Mazatlán menacée par son succès

Depuis un an ou deux, c’est Noël tous les jours pour l’industrie touristique de Mazatlán, sur la côte ouest du Mexique. En un an, le nombre de visiteurs a augmenté de 12% et à la fin décembre, bon nombre d’hôtels affichaient un taux d’occupation de 100%. La nouvelle autoroute de Durango déverse un flot continu…

Pour un musée du tourisme

Toute activité humaine semble avoir son musée quelque part. La pêche, l’agriculture, les mines, les chemins de fer, la marine marchande, la photographie, l’imprimerie, la poterie, le tissage, rien n’est oublié. À part, peut-être, le tourisme. C’est un des plus grands secteurs économiques du monde, mais je n’ai jamais trouvé de musée consacré à cette…

Pollution atmosphérique : des vacances irrespirables

Ceux qui voyagent pour le plaisir éviteront sans doute les villes et les régions les plus polluées. Or, sur notre planète malade, les endroits trop sales pour être aimés sont de plus en plus nombreux. Les riches peuvent se protéger de l’eau sale en achetant de l’eau propre. Mais quand l’air est contaminé, c’est plus…

Paris-Nord, la gare mal aimée

Allez sur internet et vous trouverez des forums de voyage remplis de commentaires négatifs à propos de la Gare du Nord. Que l’on vienne d’Angleterre avec l’Eurostar, de Belgique, des Pays-Bas, du nord de l’Allemagne ou de n’importe où au monde via l’aéroport Charles de Gaulle, cette gare est la porte d’entrée dans la capitale…

Ils ont bien vendu Bordeaux

Pour vendre une destination touristique, des agences spécialisées font appel à une écurie de « journalistes » de voyage. Dans ce contexte précis, il convient de placer le mot journaliste entre d’énormes guillemets puisque ces mercenaires de la plume sont engagés pour écrire des pages publicitaires vaguement déguisées en articles de presse. Ces « travel…

Londres, rien que pour les cimetières

À Londres, comme ailleurs, les morts étaient enterrés dans les cimetières de leurs paroisses. Mais vu la croissance démographique de la capitale britannique, dès le début du dix-neuvième siècle, on a commencé à manquer de place pour loger les vivants et enterrer les morts. Impressionnés par le gigantesque nouveau cimetière parisien (le Père LaChaise), des…

Réapprendre le tourisme en voiture

Quand les Européens rêvent de l’Amérique, ils pensent souvent aux grandes randonnées en voiture sur des routes presque désertes. L’idée de rouler pendant des jours, sans plans précis, évoque une image de liberté popularisée dans les films de Hollywood. Les Français, qui adorent faire semblant de parler anglais, appellent ça « un road trip ».…

L’avenir incertain des bouquinistes des quais de la Seine

Difficile d’imaginer Paris sans ses marchands de livres d’occasion installés sur les quais de la Seine. Ils sont là depuis le 16e siècle. Ils ont connu la Belle Époque de la révolution de 1789, quand le pillage des bibliothèques de la noblesse et du clergé a fourni de belles aubaines aux marchands de livres d’occasion.…

« Touristophobie » : imaginons des solutions

Récemment, des manifestations contre le tourisme de masse ont été abondamment couvertes par les grands médias. De Barcelone à Majorque, de Dubrovnik à Reykjavik en passant par Rome et Venise, ceux qui ne bénéficient pas directement de l’industrie touristique ne supportent plus les inconvénients quotidiens qu’ils subissent quand le nombre de visiteurs est tel que cela…