Londres, rien que pour les cimetières

À Londres, comme ailleurs, les morts étaient enterrés dans les cimetières de leurs paroisses. Mais vu la croissance démographique de la capitale britannique, dès le début du dix-neuvième siècle, on a commencé à manquer de place pour loger les vivants et enterrer les morts. Impressionnés par le gigantesque nouveau cimetière parisien (le Père LaChaise), des…

Réapprendre le tourisme en voiture

Quand les Européens rêvent de l’Amérique, ils pensent souvent aux grandes randonnées en voiture sur des routes presque désertes. L’idée de rouler pendant des jours, sans plans précis, évoque une image de liberté popularisée dans les films de Hollywood. Les Français, qui adorent faire semblant de parler anglais, appellent ça « un road trip ».…

L’avenir incertain des bouquinistes des quais de la Seine

Difficile d’imaginer Paris sans ses marchands de livres d’occasion installés sur les quais de la Seine. Ils sont là depuis le 16e siècle. Ils ont connu la Belle Époque de la révolution de 1789, quand le pillage des bibliothèques de la noblesse et du clergé a fourni de belles aubaines aux marchands de livres d’occasion.…

« Touristophobie » : imaginons des solutions

Récemment, des manifestations contre le tourisme de masse ont été abondamment couvertes par les grands médias. De Barcelone à Majorque, de Dubrovnik à Reykjavik en passant par Rome et Venise, ceux qui ne bénéficient pas directement de l’industrie touristique ne supportent plus les inconvénients quotidiens qu’ils subissent quand le nombre de visiteurs est tel que cela…

Dunkerque attend son film

Dunkerque, à l’extrémité nord de la France, ne compte pas beaucoup sur le tourisme, en dépit de ses kilomètres de plages de sable fin. Raffineries, aciérie, usine Alcan aluminium, industries pétrochimiques, terminal méthanier, centrale nucléaire, chantiers navals, cette ville de 90 000 habitants (grande région urbaine de 250 000) est avant tout industrielle. Les touristes…

Le tourisme en Afrique

L’immense continent africain ne capture que 4 % du tourisme mondial. C’est à peine une soixantaine de millions de visiteurs pour un continent qui comprend presque autant de pays. En fait, le tourisme en Afrique ne concerne qu’une poignée de pays, dont deux, les Seychelles et l’Ile Maurice, sont associés à l’Afrique bien qu’étant culturellement…

Au-delà d’Amsterdam, la Frise

Les Pays-Bas sont un pays densément peuplé où plusieurs grandes villes se touchent pour former une vaste région urbaine de huit millions d’habitants. La plupart des touristes étrangers ne s’intéressent qu’à une seule de ces villes… Amsterdam. Cette municipalité de huit cent cinquante mille habitants est composée de quartiers modernes sans attrait touristique particulier et…

Quand les touristes sont victimes du tourisme

Rien n’arrête la croissance du tourisme mondial, même pas la crise de 2008. Les grands sites touristiques d’Europe, longtemps réservés à une minorité de gens très riches, sont maintenant accessibles à une clientèle moins nantie du monde entier. Mais le visiteur est à la fois bénéficiaire et victime de ce tourisme de masse. Venise est…

Les avions : on les déteste mais on les prend de plus en plus

Le moindre article en ligne critiquant une compagnie aérienne donne lieu à une avalanche de commentaires haineux. C’est compréhensible, car, à moins de voyager en première classe ou en jet privé, les voyages en avion sont de plus en plus détestables. Le difficile parcours commence dès l’arrivée à l’aéroport. Tel un mouton d’un troupeau en…

Pour ceux qui préfèrent la mer

Voyager par bateau est devenu difficile. Les grands centres commerciaux flottant que sont les bateaux de croisière ne m’attirent pas, à l’exception, peut-être, des voyages saisonniers que l’on peut effectuer quand ces navires vont de l’Amérique du Nord vers l’Europe, ou vice-versa. Mais cela se fait habituellement de Miami, ce qui n’est pas idéal quand…

Quand les voyages étaient gratuits

Dans les années 70, le gouvernement Trudeau (le papa, pas le fiston) pensait que si les jeunes Canadiens découvraient l’ensemble de leur immense pays, cela ne pourrait que renforcer l’unité nationale. Traverser le pays en auto-stop était quasiment encouragé et le fédéral participait financièrement à la construction d’auberges de jeunesse. J’en garde des souvenirs agréables,…

Les fascistes en vacances

Partout, les partis populistes d’extrême droite gagnent du terrain et le nationalisme redevient « à la mode ». En Hongrie, où le président autoritaire Viktor Orban parle ouvertement de « construire un état illibéral », beaucoup s’emploient à réhabiliter les fascistes hongrois qui étaient les alliés de l’Allemagne nazie. En Croatie, les jeunes militants ultranationalistes ont défilé dans…

Doit-on boycotter les États-Unis ? 

Dans le domaine du tourisme, les appels au boycott ne sont ni rares ni nouveaux. Leur efficacité est difficilement quantifiable. Comment compter les gens qui ne sont pas venus? Comment déterminer qu’ils ne sont pas venus à cause de l’appel au boycott? L’industrie touristique américaine craignait que l’élection de Donald Trump soit néfaste à ce…

La question du pourboire

Dès qu’un voyageur arrive dans un nouveau pays, la question se pose. Qu’est-ce qu’on fait pour le pourboire ? Combien ? Est-ce qu’on le donne directement au serveur ? Est-ce qu’on le laisse sur la table ? S’il est vrai qu’il y a beaucoup d’uniformisation des biens et services à travers le monde, il est…

Les manifs en vacances

Le lendemain de l’assermentation de Trump à la Maison-Blanche, des millions de femmes (et d’hommes) ont manifesté leur colère aux quatre coins de la planète. À Mazatlan, au Mexique, 300 à 400 expatriés, américains et canadiens, ont manifesté sur le front de mer. Ce sont, pour la plupart, des retraités qui passent une partie de…

Les frontières se ferment

Pour ceux qui détiennent un passeport d’un pays riche et qui ont commencé à voyager dans les 20 dernières années, tout était assez facile. Sortir de son pays autant d’argent que l’on veut, franchir les frontières d’un pays à l’autre avec un minimum de formalités administratives. Tout ça était considéré comme normal. Pourtant, l’histoire nous…

Des escales de paquebots et pollution

Quand les premiers bateaux de croisière de la saison sont arrivés à Mazatlan (côte ouest du Mexique), les journaux locaux ont fait état du sentiment de bonheur que ces escales suscitent parmi ceux qui œuvrent dans l’industrie touristique. Le calendrier des escales est publié dans la presse et les chauffeurs de taxi, ainsi que les…