La Croatie met ses couleurs à l’honneur

Les événements culturels ne manquent pas en ce mois de juin à Vancouver. Le 15 juin sonne le lancement de la troisième édition annuelle des Croatia Days. Le Centre culturel croate de la ville réunit cette année encore ses adhérents mais surtout les amateurs et les curieux de la culture croate pour célébrer les couleurs de ce pays des Balkans.

La Coupe du monde de football en trame de fond, cette troisième édition des Croatia Days a une saveur particulière. « Ce sera l’un des rendez-vous les plus populaires de l’année », annonce Ante Pocrnic, vice-président du Centre culturel croate. Elle s’accorde en effet avec l’ouverture de la compétition sportive.

Ce sport à la renommée internationale « fait partie intégrante de l’identité des Croates », indique Dan Stefan, président du Croatia Soccer Club Vancouver, établi depuis 1962. Partenaire de l’événement, le club coorganise les tournois de futsal mixtes, une variante du football, qui auront lieu le vendredi 15 juin au soir pour les adultes et le samedi 16 juin après-midi pour les enfants.

Tout au long de cette fin de semaine, les Croatia Days proposent également de découvrir les traditions culinaires du pays. Sur l’espace café-patio du festival, les 2 000 à 3 000 festivaliers attendus pourront « déguster les topli sendvici, les sandwichs croates, accompagnés de la bière croate, la Karlovacko ou la Pan », détaille Ante Pocrnic.

Les 15 et 16 juin, le 3250 Commercial Drive revêtira donc les couleurs bleue, blanche et rouge de la Croatie pour rendre hommage à toute la communauté. | Photo de Croatian Centre

La deuxième journée du festival sera en effervescence dès midi, avec le premier match de football de la Coupe du monde qui oppose la Croatie au Nigéria. Puis, jusqu’en fin de soirée, de nombreuses animations seront proposées sur le site : danses et musiques traditionnelles et spectacles folkloriques, présentation des costumes traditionnels croates ou encore maquillage. De nombreux vendeurs proposeront aussi de découvrir les savoir-faire et manufactures du pays.

Enfin, pour clôturer le festival, de 22 h à 4 h, des groupes de musique folklorique entraîneront les participants sur les musiques et sons venus de Croatie : les Croatian Knights – Hrvatski Vitezovi, Kardinal Stepinac et Klapa DooWopella.

Une communauté discrète mais active

Bien que très discrète dans l’agglomération de Vancouver, la communauté croate compte pas moins de 15 000 personnes dans le Grand Vancouver (Lower Mainland). « Communauté très accueillante », décrit Dan Stefan. Selon lui, elle ouvre ses portes tout au long de l’année par la mise en avant des associations et des événements.

Le Centre culturel, créé au milieu des années 1980, organise régulièrement des spectacles de danses traditionnelles, des concerts d’artistes venus de Croatie, des banquets et des réceptions traditionnelles. Ante Pocrnic, son vice-président, précise d’ailleurs que le site « offre un service complet de réception allant de la mise à disposition de salles à la gestion du rendez-vous par un personnel qualifié et compétent : service traiteur, technique son et lumière ou encore la sécurité ».

Pour Dan Stefan, ces nombreux événements sont l’occasion de présenter les « centaines de cultures différentes qui composent l’identité de la Croatie » et également de montrer au grand Vancouver « qui sont les Croates ». Il précise que si, dans les années 1980, « la communauté était principalement concentrée autour du Centre, qui était le lieu de rencontre favori, elle est maintenant bien plus répartie sur tout le territoire ».

La communauté croate est très impliquée dans l’évolution du Centre culturel et donne beaucoup de son temps pour faire vivre ses rencontres et événements. Afin de continuer d’étendre son influence, le Centre a inauguré il y a trois ans le « Croatian Sports Hall of Fame pour rendre hommage aux athlètes nationaux passés par Vancouver ».

L’entrée de l’événement est gratuite.

Retrouver tout le programme des Croatia Days sur le site internet du Centre culturel croate :

http://www.croatiancentre.com/croatia-days-festival

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