Le legs de l’Elbow Room Café perdure

Un restaurant emblématique à Vancouver. Après avoir fermé ses portes en octobre 2018, l’esprit de ce lieu de brunch populaire continue d’être célébré à travers deux comédies musicales créées en son honneur. Le plus récent, Holiday at the Elbow Room Café fera ses débuts le 10 décembre au Historic Theatre, une partie de l’organisation artistique The Cultch.

Holiday at the Elbow Room Café met en vedette quelques-uns des personnages originaux. L’intrigue cette fois-ci est centrée autour du groupe, enneigé au restaurant la veille de Noël. Il n’est pas nécessaire d’avoir vu le premier spectacle afin de comprendre les blagues du second.

Une scène de la pièce Holiday at the Elbow Room Café.

Ce spectacle est le deuxième hommage sur scène qui parle du restaurant bien-aimé. Le premier, Elbow Room Café : The Musical a été joué en mars 2017. Le dramaturge local Dave Deveau a écrit la pièce, en partie, afin d’essayer de capturer l’histoire de Vancouver sur scène. Né en Ontario, M. Deveau a été initié à différents styles d’écriture au secondaire. « Le théâtre me convenait, » dit-il. Il a par la suite fait des études de théâtre à l’Université de York, et poursuivi sa maîtrise en dramaturgie à l’Université de Colombie Britannique. M. Deveau a reçu de nombreux prix et nominations pour ces pièces, au Canada et à l’étranger. Il écrit des spectacles de tous genres, mais il est content d’être de retour au monde de la comédie musicale.  « Ce monde a l’air un peu sombre ces jours-ci, il y a de la place pour la légèreté, » dit-il au sujet de sa dernière entreprise.

L’ambiance chaleureuse et le sarcasme

Dave Deveau travaille avec son mari, Cameron Mackenzie, le réalisateur de Holiday at the Elbow Room Café. Les deux hommes ont rencontré les propriétaires du restaurant, Patrice Savoie et Bryan Searle, par des amis communs. « Nous les connaissions déjà, » raconte M. Deveau, en parlant de la notoriété du restaurant. « Quand nous allions dîner ensemble, il était évident que nous étions amis. » The Elbow Room Café était bien connu à Vancouver pour ses copieux petits déjeuners, son ambiance chaleureuse et, surtout, pour le sarcasme et le toupet du personnel. Patrice Savoie et Bryan Searle ont ouvert le resto en 1983, avant de déménager sur la rue Davie en 1996. À la consternation de ses habitués, le restaurant a fermé ses portes en octobre 2018, presque un an après le décès du propriétaire, Bryan Searle en décembre 2017. « J’ai traité ce spectacle différemment du premier, » explique Dave Deveau, en parlant de la mort de son ami. « La pièce nous donne l’occasion de réfléchir à la raison pour laquelle les personnes nous manquent. »

Le premier tribut au restaurant, exécuté en mars 2017, fut un succès. « Nous étions nerveux de leur en parler, » explique M. Deveau quand l’idée du spectacle lui est venue. Mais Patrice Savoie et Bryan Searle, ravis par le concept, ont donné à Dave Deveau l’accès à toutes les informations dont il avait besoin pour l’écrire. « Je pense que Patrice et Bryan ne savaient pas combien ils sont iconiques à Vancouver. » M. Deveau a écrit le spectacle avec l’aide d’Anton Lipovetsky, le compositeur des chansons. « Son génie musical a fait vivre les chansons, » partage M. Deveau. Le premier spectacle inclut des chansons originales. Pour le spectacle de fêtes, l’équipe créative a décidé de garder les chansons de l’originale, de changer quelques paroles et d’ajouter des chansons de fêtes, aussi.

« Crue, bruyante, amusante mais extrêmement sincère »

Après avoir été approché par The Cultch lui demandant s’il voulait remplir un créneau récurrent chaque année durant le mois de décembre, Dave Deveau a accepté l’offre. « On a décidé que ce serait l’occasion idéale de réinventer le spectacle original, » dit -il. Mais, il avise que la pièce n’est pas destinée aux enfants. « Elle est crue, bruyante, amusante mais extrêmement sincère. » Il ne voulait pas que ce spectacle soit trop alourdi par des histoires et des intrigues. Puisqu’il s’agit d’un spectacle de fêtes, M. Deveau souhaite que l’audience rie, pleure et chante avec lui.

Créé à la mémoire de Bryan Searle et produit en partenariat avec la compagnie Zee Zee Theatre, Holiday at the Elbow Room Café aura lieu du 10 jusqu’au 29 décembre. Pour plus d’information visitez le www.thecultch.com.

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