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Heart of the City Festival

Heart of the City Festival

Depuis le 26 octobre jusqu’au 6 novembre, le Festival Heart of the City bat son plein au coeur du Downtown Eastside, dans l’Est de Vancouver. Une affluence des grands jours pour un évènement artistique devenu au fil des ans une sorte de petite mecque culturelle des arts et de la culture.

Le gratin culturel vancouvérois y fait escale le temps d’une grande fête pour faire vibrer le public dans des lieux autrefois témoins du passé glorieux de Vancouver. Ce festival a lieu comme chaque année depuis 2004 et connait un succès grandissant.

L’initiative associée du Vancouver Moving Theatre, du Carnegie Ccommunity Centre et de l’Association of United Ukrainians Canadians celébre à la fois les artistes et les militants engagés qui s’épanouissent au cœur de Vancouver.

Le double mandat du festival est d’encourager le développement des arts dans la communauté du Downtown Eastside mais aussi de donner une voix aux problèmes locaux. Le Downtown Eastside est le quartier fondateur de Vancouver et il reste le foyer de milliers de vancouvérois. Il est composé de plusieurs quartiers ayant chacun une histoire et une atmosphère distincte.

Quartier par quartier

Une simple ballade à pieds, à l’occasion du festival, permet de prendre la mesure de cette diversité. Gastown, site historique national est le plus vieux quartier commercial et résidentiel et conserve toujours ses bâtiments typiques du 19ème siècle. Victory Square est le lieu de ralliement de toutes les manifestations mais aussi des cérémonies du souvenir. Le Carnegie Community Centre est le lieu privilégié de rencontres et offre des lieux de résidence aux plus défavorisés. Tandis que l’ancien Japantown de la rue Powell et Oppenheimer Park reste un lieu chargé d’histoire pour les Canadiens d’origine japonaise.

Quant à Chinatown, c’est toujours un quartier vivant, très peuplé, à l’architecture typique appelée à devenir un site historique national. Enfin Strathcona est un quartier hétéroclite à la fois résidentiel et commerçant.

125 ans d’histoire

Les 125 ans de la ville sont l’occasion de raconter le passé, le présent et le futur de ses quartiers et de renforcer les liens qui unissent les communautés. Comme l’écrivait le poète et historien Sandy Cameron : « chacun de nous à quelque chose à raconter, quelque chose à enseigner. »

Depuis des temps reculés, cette terre est le cadre de multiples histoires racontées sous de multiples formes, comme la peinture, la poésie, les chansons, la musique, du jazz au hip hop, ou encore la gastronomie et la mode ; de l’affirmation de son identité culturelle à la fusion des cultures.

Plus de 100 évènements sont organisés cette année à l’occasion du festival. Ils témoignent tous de l’extraordinaire talent, de la sagesse et de l’impact de cette communauté et de sa capacité à envisager les problématiques d’aujourd’hui au regard de son héritage. Il s’agit également de célébrer la diversité, les succès, d’honorer les personnes disparues, d’interagir avec les quartiers alentours et de promouvoir la vision et les rêves de cette communauté. Venez célébrer l’art en action cette semaine dans le Downtown Eastside.

Pour en savoir plus : www.heartofthecityfestival.com

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